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拉玛四世与日食:一次用绳命来进行的天文观测

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ctnmz 发表于 2017-12-10 20:21:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
前面咱们说到拉玛五世(朱拉隆功)能够成为泰国历史上最有作为的国王,和他父亲的言传身教分不开。

延伸阅读:发哥主演电影《安娜与国王》中的小男孩,继位带领泰国走向现代化

而拉玛四世本人就是一个开始睁眼看世界的泰国国王。
f770000b1760fee3878 拉玛四世(1804-1868),名为蒙固(Mongut),他是拉玛二世的儿子,母亲是一位陈姓华裔商人的女儿。蒙固在12岁时即被父亲委任为武装力量总司令,14岁时出家做见习僧侣7个月,他本来应该是王位第一顺位继承人,但是他20岁时正式出家为僧,刚过两个星期父亲即去世,他的异母兄弟帕喃格劳被贵族们推举为国王,是为拉玛三世,蒙固只好到全国各地游历,用了27年时间学习西方知识,他向外国水手和传教士学习了拉丁文、英语和天文学知识,并且了解了下层人民的疾苦。

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1851年,拉玛三世去世,蒙固还俗成为新一代国王,谥号为帕琼格劳(Phra Chom Klao),是为拉玛四世,在中国史书中称为郑明。
f7b00006f608f41da61 (拉玛四世身着中国清朝服饰画像)

f790006840c42477d2d (拉玛四世时期的银币)


前文咱们说过,在出家期间,蒙固与各国传教士和水手接触,广泛学习了拉丁文、英语、西方国家的历史、思想和科学,他是当时亚洲唯一一个会说流利英语的国王。

通过学习,蒙固还掌握了天文测量的技能,他尤其喜好计算地面坐标和行星运动。在拉玛四世于1849年11月18日写给一位美国朋友的信中,他特地标明这封信写于北纬13度26分、东经101度3分泰国湾的海面上。
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在学习西方天文学知识的同时,拉玛四世也对泰国传统的占星术进行了改造,他对泰国占星术的一大贡献是他重新编撰审定了泰历——通过计算,他发现历法中的日月轨道计算有误。在拉玛四世看来,宫廷占星家从来不检查他们的计算精度,导致错误的历法一直被沿用,他经常在宫廷公告中展示自己的占星知识来纠正当时已经错漏百出的宫廷占星师既有的体系。

按照传统,每当泰历新年也就是泼水节来临时(在公历4月中旬),宫廷将公布未来一年中的吉日、凶日、星座和星星位置、太阳进入和离开某星座的时间、月亮的盈亏、日月食以及其它重要天文现象,以供全泰国官民有所凭藉依照。

其实,泼水节又称为“宋干节”,“宋干”(songkran)一词出自梵语,太阳进入某一星座称为“宋干”。东南亚人们相信,太阳转入黄道星座中的第一宫——牡羊宫,当天代表新一年开始,虽然太阳入牡羊宫应该是三月,将节日订在四月中其实是计算错误所致,但人们都无意推翻约定俗成的观念。古代的泰国、老挝、缅甸及高棉,均以宋干节为新年,其实也因为这时正好是农闲时节,正宜举行隆重的宗教活动和民间杂耍。
f770000b991241bb1af 在拉玛四世统治期间,这些内容都由他本人亲自计算和撰写。他还用自己的占星知识进行解释,这些事本来应该由宫廷占星家来做,但拉玛四世认为他们专业素养不行加态度不靠谱。此外拉玛四世还热衷于观测其他天文现象如彗星,黑子和其他行星轨道等等。


在自己进行这些观测和计算的同时,拉玛四世不忘嘲讽宫廷占星家,他称占星家可以分作三种,第一种除了吃就是睡,第二种只忙于女人和其他错误的事情,而第三种则无知还只会拍马屁,恰恰是最后一种变成了宫廷占星家。

根据预测,1868年8月18日将发生一次日食。拉玛四世发布了一个正式声明,公布了日食在泰历中的发生时间和精确的持续时间,本次日全食持续时间为6分钟,日全食带将扫过泰国南部的克拉地峡。

拉玛四世采用西方方法测算的结果与宫廷占星家们的测算结果大相径庭,而且根据泰国传统天文学,占星家们的计算结果只是日偏食,因此当时宫廷占星家们没有一个人相信拉玛四世的预言。拉玛四世虽然贵为国王,但是在立场是十分孤立,他陷入了以国王的荣誉背书自己的计算结果的境地,为保险起见,他本人又进行了多次反复计算以确保无误。

根据拉玛四世的计算,位于东经99度42分,北纬11度39分,班武里府华欣县南部的和光(Wako)是本次日食最佳观测地点。
f7b0000780c6559698d (地图上的红色地区为班武里府)


出于对自己科学水平的信心,以及维护自己作为国王的荣誉,拉玛四世决定组织并亲自领导对这次日全食的观测。

拉玛四世不顾自己已经60多岁的年纪,带了许多官员前往这一位于热带丛林中的观测点,还向英法等国的高级官员发出邀请,英属海峡殖民地总督哈里·欧德爵士就从新加坡赶来捧场。

这次热带丛林中的天文观测活动由此演变成一场国际盛会,从另一个方面看它也像是一场大型聚会,臣民们为拉玛四世和他的贵宾准备了各种豪华设施,甚至还从曼谷专门运来了消暑用的冰块。

1868年8月18日,在成的每个人都做好了观测日全食的准备。可惜天公不作美,当地这天是个阴天。
f7c000046d80e0b1492 但是正当日食开始时,本来已经失望的人们发现天空突然放晴了,日全食被在场的人们完整见证,拉玛四世所做预测的每一个细节都与实际的天象相吻合。


当凯旋的拉玛四世回到曼谷后,他谴责占星家们渎职,批评其不会使用现代工具测量和计算,并严厉惩罚他们,让他们在皇宫花园里劳动一天,又将他们关在监狱里八天。随后他写了一封措辞严厉的信批评这群废物,还要求他们每个人都要将这封信抄一遍。

f7c000053e94159edce 出乎意料的是,64岁的拉玛四世和他的15岁的儿子朱拉隆功在热带丛林中双双染上了疟疾,拉玛四世于两个月之后去世,朱拉隆功虽然一开始病情严重但最终转危为安,继位成为拉玛五世。


这是用绳命在做天文观测啊!
f770000e109041b5173 现在50泰铢面值纸币的背面在出现拉玛四世形象的同时,左侧印有地球仪和天文望远镜,或许可以算做对拉玛四世以身殉天文事业的一种致敬。
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