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SpaceX CRS-15龙飞船发射成功 为国际空间站运输AI机器人等货物

发布者: 盾牌座 | 发布时间: 2018-7-1 18:10| 查看数: 446| 评论数: 0|帖子模式

   航空航天港综合消息:美国东部时间5时42分(北京时间17时42分)SpaceX发射了第15次国际空间站再补给任务。这项被称为CRS-15的任务由于更多原因而受到关注,但其特别令人兴奋,因为Falcon 9火箭和龙飞船在以前的发射中都被使用过,目前它正在向国际空间站提供超过5,900磅的研究,硬件和设备,船上还有一些有趣的物品。  
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  目前正在向国际空间站运送的一款硬件是成员移动伴侣(CIMON),这是一款免费浮动机器,配备了IBM的Waston AI。我们今年早些时候听说过CIMON,今天美国宇航局表示,它将用于深入了解人工智能在长期太空任务中的有用程度。
  这款名为“CIMON”的机器人,看起来就像是一边安装有计算机显示屏的排球。显示屏显示一幅简化的动漫脸,机器人将利用它与国际空间站上的航天员交流。为了能“走动”, CIMON内部安装有14个风扇,这些风扇能通过吸入国际空间站内的空气,然后推动CIMON向任何需要的方向移动。这意味着CIMON可以在国际空间站内飘来飘去,回答航天员的问题。
  CIMON是由空中客车公司为德国航天机构开发的,目的是了解人工智能机器人是否能与航天员合作,给他们带来工作和生活上的便利。CIMON已经在失重实验飞机上进行了测试,并在地面上与德国航天员亚历山大·盖斯特(Alexander Gerst)——目前已经在国际空间站上——进行过数次“彩排”。因此,CIMON的麦克风和相机经过优化,能识别盖斯特的声音和脸。但CIMON开发者称,其语音控制的人工智能技术——由IBM提供——使得它能与任何叫它名字的航天员互动。
  
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  图:CIMON在国际空间站上
  一旦CIMON到达国际空间站,盖斯特将欢迎它的到来,并在它帮助下进行两项科学试验。例如,在CIMON显示屏上的图片和视频的帮助下,盖斯特将完成一系列复杂的操作;盖斯特还能向CIMON咨询他正在进行的实验的有关问题。由于CIMON只是为了对人工智能技术在太空中的应用进行测试,因此,它将只与盖斯特和其他航天员进行总共3小时的互动。但CIMON在这3小时的互动中积累的数据,将有助于未来类似人工智能机器人的设计。
  除CIMON外,SpaceX龙飞船还将为国际空间站送去一台仪器——安装在国际空间站外部,用于测量地球上植物的温度。它还使科学家能了解地球上植物生态链的状况,以及植物是否缺水。此外,龙飞船还将为国际空间站送去一个自锁装置,安装在加拿大机械臂的一端。过去17年,这一机械臂一直有两个自锁装置,但已经出现磨损,其中一个更是在2017年秋季出现故障,航天员已经利用备件进行了更换,这次送去的自锁装置将作为备件,暂时存放在国际空间站,以备再出现故障时更换。
  龙飞船还搭载了一些非常重要的乘客:20只实验用小白鼠。
  
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  这些小白鼠是美国西北大学睡眠和生理生物学中心一项研究的一部分。他们的计划是:让10只小白鼠在国际空间站停留创记录的90天时间,另外10只则将在30天后返回地球。研究人员将研究太空环境对小白鼠生物周期节律(发生在24小时内的生物过程)、微生物和其他生理学过程的影响。
  这项新研究以美国西北大学睡眠和生理生物学中心研究人员进行的另外一项研究为基础:美国航空航天局(以下简称“NASA”)的双胞胎研究(Twins Study)。在这项研究中,航天员斯科特·凯利(Scott Kelly)在国际空间站待了一年,他的同胞孪生兄弟马克(也是一名航天员)则留在地球上,作为“对比组”。今年早些时候,NASA了这项研究的初步结果,并指出斯科特在太空中的时间影响了7%的基因表达。
  被送往国际空间站的这20只小白鼠,它们也有“双胞胎兄弟姊妹”——留在NASA在地球上的一处研究设施中。在那里,它们将享受与在国际空间站上的“兄弟姊妹”相同的待遇——相同的光照、温度和活动,只是时间上要晚三天而已。
  虽然人和小白鼠在生物学上有很大差异,研究人员希望,几乎完全相同的环境,在研究太空环境对身体的影响方面,将提供比双胞胎研究更准确的结果。毕竟,虽然斯科特在国际空间站上的生活相对受到较大的限制,马克在地球上的生活要自由得多,他的一些活动会对研究结果产生影响。
  我们对在太空生活的危险因素已经有一定了解——例如视力下降、癌症、心理疾病,但我们不清楚的是,在太空待多长时间会对人体产生影响。鉴于执行载人登陆火星的任务将历时数年,我们需要在执行这样的任务前解决这一问题。
  虽然90天的时间似乎不算长,但对于小白鼠来说,这就相当于人类寿命的90年。因此,对于了解我们在太空长期停留的影响而言,小白鼠可能是关键。
  目前,龙飞船运输任务还没有结束,因为它要到7月2日星期一早上才会和国际空间站对接。一旦停靠,龙飞船将在国际空间站停留一个月。它将于8月2日返回地球,装载超过3800磅的研究成果,硬件和用品。
  SpaceX使用翻新的二手猎鹰9火箭和龙飞船执行这次任务,这也是它第三次利用翻新的猎鹰9火箭和龙飞船为NASA执行任务。这艘龙飞船曾在2016年7月造访国际空间站,猎鹰9号火箭今年4月把NASA的凌日系外行星巡天卫星送入预定轨道,成功进行了海上回收。这意味着它经过两个半月的整修后,即可重新投入发射,这也是有史以来最短的猎鹰9火箭整修时间。SpaceX负责龙飞船任务的主管杰西卡·延森(Jessica Jensen)说,“我们的团队在整修火箭方面的效率非常高。”但这次发射SpaceX不会对这枚火箭进行回收,这也将是Block 4版猎鹰9火箭的最后一次发射。之后,SpaceX发射的都将是Block 5版猎鹰9火箭。根据协议,SpaceX将利用Block5版猎鹰9火箭为NASA执行载人航天发射任务。

  
网络转载

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