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“火箭队”准备就绪:Virgin Orbit获得机载卫星发射许可证

发布者: 匿名 | 发布时间: 2018-7-8 00:09| 查看数: 431| 评论数: 0|帖子模式

  据外媒报道,维珍旗下的空间轨道业务公司 Virgin Orbit,刚刚获得了机载卫星的发射许可证。虽然将卫星挂在 747 机翼下发射的方式有违传统,但它可能最具成本效益。维珍轨道计划尽快开展首次试验,并在年底前开启商业服务。值得一提的是,维珍轨道和维珍银河一样,都采用了先由母舰带到高空、再让小型装置点火发射的方案。  
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  维珍银河希望为富翁们提供一种“太空体验”选项,通过超音速亚轨道太空飞船来促进太空旅游。
  
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  不同的是,维珍轨道公司专注于小型卫星的发射。
  
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  维珍轨道公司称:与地面发射相比,机载火箭发射方案具有一定的优势。
  
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  与维珍银河公司一样,维珍轨道公司也对太空业务充满了雄心壮志。
  
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  当需要发射一枚火箭的时候,它将搭乘一艘高空飞行的“航空母舰”。
  
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  这艘母舰被叫做“宇宙女孩”(Cosmic Girl),它由一架波音 747-400 运载机改造而来。
  
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  维珍轨道公司对一枚 LauncherOne 火箭进行点火试验
  
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  Cosmic Girl 可携带 LauncherOne 火箭,飞至 35000 英尺(10700 米)的高空。
  
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  作为一枚两级消耗性火箭,它会在恰当的时间点被释放。
  
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  之后,73500 磅(33339 公斤)的主级发动机会点火,时间持续约 3 分钟。
  
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  在与主级分离之后,5000 磅力(22241 牛)的上级会进行多次点火、总计时长 6 分钟,以将客户的有效载荷送入轨道。
  
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  之后,Cosmic Girl 会返回机场,为下一次飞行任务做准备。
  
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  维珍轨道公司表示,与地面发射相比,空中发射的一大好处是不受恶劣天气的影响、位置更具灵活性、且提供了更有效的载荷能力。
  
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  在拿到 FAA 的可用运载火箭和 LauncherOne 的商业太空运营许可证后,维珍轨道公司希望能够尽早利用这些优势。
  
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  该公司已在莫哈韦沙漠的基地对 Cosmic Girl 母舰进行测试,但在将火箭夹在机翼腋下之前,仍有许多工作要完成。
  
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  在初期,测试飞行将在仅使用挂架的情况下进行,然后才会带上完全集成的 LauncherOne 火箭进行试飞。
  
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  如果一切都按照预期顺利进行,那么它将释放火箭、让它自由落地到地面,以便沿途收集数据。
  
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  维珍轨道公司没有给出一个明确的时间表,但表示测试活动是他们做过的最有趣的事情,估计会迎来很棒的几周时间。
  
  Virgin Orbit - Cosmic Girl Flight Test(via)
  最后,维珍轨道公司对于年内开启商业服务一事感觉良好。

  
网络转载

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