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NASA发现谷神星上神秘亮斑,是外星人的基地还是火山?

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msjbd 发表于 2018-1-11 00:20:22 | 显示全部楼层 |阅读模式
如果你能搭乘美国宇航局的黎明号飞船,那么矮行星谷神星的表面通常看起来很暗,但也有明显的例外。这些例外是在黎明的图像中脱颖而出的数百个明亮的区域。现在,科学家们更清楚地认识到这些反射区域是如何形成并随时间变化的——这些过程预示着一个活跃的、不断发展的世界。当然排除了是外星人基地的可能。
4e5f00020a7b70166f12 ​谷神星上的神秘亮斑


“谷神星上神秘的亮斑,吸引了黎明科学队和公众的关注,揭示了谷神星过去的地下海洋的证据,并表明,谷神星的活跃程度远远超过了一个死寂的世界。”“地质过程创造了这些明亮的区域,今天可能还在改变着Ceres的面貌,”曙光任务的副首席研究员Carol Raymond说,他是美国宇航局喷气推进实验室的副首席研究员,位于加州帕萨迪纳市。12月12日,星期二,在新奥尔良举行的美国地球物理联盟会议上,雷蒙德和他的同事们公布了最新的成果。

不同的明亮区域

自2015年3月曙光号进入太空轨道以来,科学家们已经在谷神星上找到了300多个明亮的区域。位于加州帕萨迪纳市加州理工学院的博士生Nathan Stein领导的一项新研究将谷神星的特征分为四类。

第一组亮斑包含了谷神星上最反光的物质,在陨石坑的地面上发现。最具代表性的例子发生在Occator火山口,这里有两个突出的明亮区域。在陨石坑的中心,有一种明亮的物质覆盖着一个6英里宽(10公里宽)的坑,里面有一个小的圆顶。该中心的东面是一个稍微不那么反光和更分散的特征的集合,叫做Vinalia UNK ae。Occator陨石坑中所有明亮的物质都是由含盐丰富的物质组成的,而这些材料很可能是混合在水中的。尽管在所有的谷神星上,大脑的表面是最亮的区域,但它就像人类眼睛上的脏雪。
4e610001c5d74db2c209 ​谷神星上的火山


更常见的是,在第二种类型中,明亮的材料被发现在环形山的轮辋上,在地板上裸奔。撞击体可能暴露在地下或在之前的撞击事件中形成的明亮物质。

另外,在第三类中,在形成环形山的物质中可以发现明亮的物质。

山Ahuna Mons有它自己的第四个类别——在Ceres上的一个例子,明亮的材料与任何撞击坑无关。这可能是冰火山,是由缓慢流动的厚冰物质逐渐积累形成的一座火山,它的侧翼有突出的明亮条纹。

在数亿年的时间里,明亮的材料与形成大部分Ceres表面的黑色物质混合,以及在撞击过程中喷出的碎片。这意味着数十亿年前,当Ceres受到更多的影响时,矮行星的表面可能会被数千个明亮的区域所点缀。

“之前的研究已经表明,这种明亮的材料是由盐制成的,我们认为表层流体活动将其运送到表面,形成一些亮点,”斯坦说。

为什么不同明亮区域的Occator看起来如此不同?华盛顿史密森学会的行星地质学家Lynnae Quick一直在研究这个问题。
4e5f00022a3030d54ced ​谷神星火山


对Occator发生的事情的主要解释是,至少在最近,它可能已经有了一层咸水。在陨石坑中央穹顶的东北部,弥漫的明亮区域,可以由一种液体驱动,由少量的气体驱动,类似香槟在瓶塞被移除时从瓶子里喷出来。

在Vinalia Unkae的情况下,溶解的气体可能是一种挥发性物质,如水蒸气、二氧化碳、甲烷或氨。富含挥发的咸水可以通过与Occator下面的盐水热源相连接的裂缝靠近Ceres表面。在谷神星表面的较低的压力会使液体蒸发成蒸汽。当裂缝到达地表的时候,这种水蒸气就能以能量的方式逸出,带着冰和盐粒子,并将它们沉积在地表。

在不同的过程中,大脑的表面必须形成一个不同的过程,因为它比Vinalia的光斑更大、更亮。大脑中的物质可能更像一个冰冷的熔岩,从裂缝中渗出,膨胀成一个圆顶。在这一过程中,可能发生了间歇性的沸腾,类似于当Vinalia光斑形成时发生的情况,在表面上留下了冰和盐颗粒,形成了大脑的亮点。

快速的分析并不取决于形成的Occator的初始影响。然而,黎明科学家们目前的想法是,当一个巨大的物体撞到Ceres,挖掘出57英里宽(92公里宽)的陨石坑时,撞击可能也造成了后来液体出现的裂缝。

“我们也看到了其他太阳系天体的裂缝,比如木星的冰月欧罗巴,”Quick说。“欧罗巴上的骨折比我们在Occator看到的骨折更普遍。”然而,在木卫二的裂缝下可能存在的液体储层的过程,可以用来比较过去在Occator中可能发生的情况。
4e5c0004e66796ba1e9e ​亮斑分布


随着黎明继续其任务的最后阶段,它将会下降到比以往任何时候都低的高度,科学家们将继续学习关于谷神星的明亮材料的起源,以及在Occator中产生了神秘的特征。

黎明任务由喷气推进实验室在华盛顿的NASA科学任务理事会管理。道恩是由美国国家航空航天局马歇尔太空飞行中心在阿拉巴马州亨茨维尔进行的“发现计划”项目。加州大学洛杉矶分校负责整个黎明任务科学。轨道ATK公司,在弗吉尼亚州的杜勒斯,设计并建造了宇宙飞船。德国航空航天中心、马克斯·普朗克太阳系统研究所、意大利航天局和意大利国家天体物理研究所是任务小组的国际合作伙伴。
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