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机遇号即将度过火星上的第八个冬天

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xing123手机认证 发表于 2018-1-11 00:09:58 | 显示全部楼层 |阅读模式
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机遇号火星车


当机遇号探测器于2004年1月25日降落在火星上时,其任务只能持续90天左右。但是这个小小的探测车确能够超过所有的预期,一直保持良好的运行状态,(截至本文的撰写)总共13年231天,总共行驶了约50公里(28英里)。基本上,机遇号继续保持良好的状态,收集比指定寿命长50倍的科学数据。

根据美国宇航局最近公布的火星探测计划(MEP)的消息,火星探测器在火星上又度过了一个冬天。经历了连续八个火星的冬季,太阳能电池板的清洁状况令人鼓舞,漫游车将在即将来临的沙尘暴季节保持良好状态。这也意味着漫游者将活着看到将于2018年1月25日举行的14周年纪念日。

在火星上,一年相当于地球日686.971天(或地球年1.88)。相对于地球的刚刚超过23°的轴向倾斜,火星季节火星的轴线是倾斜的25.19°。然而,这些时间往往是地球上四季的两倍。当然,火星上的季节也比较寒冷,温度平均约为-63°C。
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火星上向下倾斜的地面的增强彩色视图


正如美国宇航局喷气推进实验室电力子系统运行团队负责机遇号的詹妮弗·赫尔曼(Jennifer Herman)在NASA环境保护部的新闻声明中回忆道:“我在开始这个项目的工作的时候,我被告知不要过于乐观,因为机遇号可能无法通过第一个火星冬天。现在,机会已经通过了第八火星冬天的最糟糕的一部分。”

目前,机遇号探测车正在火星南半球。在这里,太阳在秋季和冬季出现在北方的天空,所以机遇号漫游者需要向上倾斜他们的太阳能电池板。早在2004年,勇气号就失去了其中的两个轮子,因此无法从陷入其中的沙坑中移出。因此,它无法向北倾斜,并且无法度过第四个火星冬季(2009年)。

然而,机遇号目前的位置,Perseverance谷,在努埃德火山口边缘内部的一个流体雕刻的地区,意味着它已经准备好在今年秋季和冬季继续工作。这是通过在能源有利的地点停靠来保证的,在那里它将检查当地的岩石,检查山谷的形状和周边地区的形象,并且一直吸收来自太阳的充足的能量。
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机遇号漫游者的自画像


五个月前,机遇号进入了山谷的顶部,山谷向东延伸到耐力陨石坑西部边缘的内坡。从那时起,机遇号一直在位于通道南端的朝北的站点之间停靠。漫游车队称这些地点为“睡莲”,因为这些地方是漫游者在任务期间需要跳过的地点。

这是必要的,因为机遇号不依赖像“ 好奇号”这样的放射性同位素热电发生器。虽然冬季条件影响两台车上电加热器和电池的使用,但机遇号是不同的,它的活动更容易受到季节性变化的影响。而好奇号会简单地分配较少的能量,在冬季执行任务,机遇号需要挑它的路线,以确保其处于通电状态。

在过去的一些冬季,机遇号的位置并不像现在这样。在第五个冬季(2011-2012)期间,漫游车在一个地点呆了19周,因为在行驶距离内没有其他允许向北倾斜的地方。另一方面,2004年的第一个冬天(2004-2005)在耐力陨石坑的南部一带消耗,因为它们面向北方,所有地面都是有利的。
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机遇号漫游车前轮的图像


作为主要负责向其他使命科学家提供多少能量建议的人员,每个火星天有多少机遇号可以开展驾驶和观察等活动 - 她也是为了好奇号而进行的一项任务- 赫尔曼了解用电量和季节都很好。她说:“依靠太阳能的机遇号,让我们不断了解火星上的季节和流浪者所在的地形,而不是好奇号。

影响机遇号的另一个因素是天空中有多少灰尘,以及有多少灰尘进入了漫游者的太阳能阵列。这是高度依赖盛行的风力条件,这既可以激起沙尘暴,清除漫游车上的尘埃沉积 - 基本上,这是一个真正的混合祝福!在南半球的秋季和冬季,机遇号运作的地方一般都是晴空万里。

春夏是火星南半球最常见的风暴,尽管每年都不会发生。最近的一个例子发生在2007年,导致太阳能(因此,太阳能)的清洁度和机遇号能够获得的数量严重减少。这就要求两台流动站制定紧急协议,并减少他们进行的操作和通信的数量。
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火星探测漫游者机遇号拍摄的画面


漫游车进入秋季的太阳能电池板上的尘埃量也会每年都有所不同。今年,这个阵列比之前所有火星台历中的其中一个更加灰尘。幸运的是,正如赫尔曼所解释的那样:“我们担心这个冬天的积尘与我们曾经遇到过的最糟糕的冬天类似,我们可能会从冬天以非常多尘的方式出来,但最近我们有一些尘埃清洁很高兴见到。现在我更乐观了。如果机会的太阳能电池板最近一直保持清洁状态,那么她将处于一个很好的位置,可以在一次重大的沙尘暴中幸存下来。距离最后一个地球已有十多年的时间,我们需要提高警惕。”

在接下来的几个月里,机遇号团队希望能够调查“毅力谷”如何被切入“奋进”火山口的边缘。正如马特Golombek,一有机会项目科学家JPL,相关:“在河谷本身,我们还没有看到任何尖锐的诊断,流量涉及多少水。我们可以从山谷底部的矿藏中得到很好的诊断线索,但是我们不想到那里去,因为那是平坦的地面,没有更多的睡莲叶。”

随着第八个冬天的结束,机遇号仍然处于良好的工作状态,我们可以期待这个顽强的火星车不断在火星上发现有趣的发现。其中包括有关火星温暖,湿润的过去的线索,这可能包括“奋进”火山口的一机遇号会继续推动科学和自身的耐力的极限!
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