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红矮星附近可能没有生命!来自火星的新数据降低了它的生命前景

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xing123手机认证 发表于 2018-1-11 00:11:00 | 显示全部楼层 |阅读模式
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这张插图描绘了从太阳风暴带电的粒子


如果一颗火星般的星球绕着一颗比我们的太阳更冷,更不亮的红矮星,那它是不是可以居住呢?基于美国航天局火星轨道器的新的计算数据表明,生命之窗将非常的短暂。

研究人员表示,这些红矮星的活动可能会导致一个星球上可居住条件的时间缩短约5至20倍。在最糟糕的情况下,极其活跃的恒星可以将可居住性缩短至少1000倍。这就造成了系外行星几乎没有任何时间来构建自己,更不用说孕育智慧生命了。

这个消息是在Proxima Centauri b的研究之后发生的,这个岩石星球绕着距离地球四光年的红矮星运行。当2016年发现这颗行星时,研究人员最初对Proxima Centauri b兴奋不已,因为这颗行星在它的恒星可居住区内运行着。然而,一项新的研究得出的结论是,它可居住性将很难得到。因为随着时间的推移,Proxima Centauri b轨道上的红矮星可能会剥离它的大气层。

这两项研究一起表明,通常被定义为在一个岩石星球上可以存在液态水的恒星周围的区域可居住性的概念需要重新审视,因为这个区域可以被诸如行星大气或恒星的活动所影像。

相关:系外行星可能并不存在可居住的区域

自2014年9月以来,MAVEN一直在轨道运行,研究红色星球的大气损失率。火星没有一个全球性的磁场。这意味着随着时间的推移,来自太阳的带电粒子可以剥离大气中较轻的分子。

对于火星来说,这个过程可能会对生命造成毁灭性的后果。地质证据表明,数十亿年前,水曾经在火星表面流动。由于水是可居住性的关键成分,一些研究人员认为,过去生命可能蓬勃发展,但只是暂时的,随着大气层逐渐变薄,知道不能支撑水的存在,生命之水便会永久干涸。

12月13日,MAVEN的联合研究人员David Brain在美国地球物理联盟秋季会议上发表了这一项新研究,利用MAVEN提供的数据可以更好地理解可居住的岩石行星。

太阳的活动变化多端,有时会遇到诸如太阳风暴,太阳耀斑,日冕物质喷射(太阳粒子喷射到太空中)等高峰,这时,MAVEN就可以探测火星大气中的分子逃脱的速度有多快了。

然后Brain和他的同事们将这些数据应用到星系中最常见的红矮星可居住区边缘的与火星大小类似的行星上。

他们发现,一颗环绕红矮星的行星需要靠近那颗恒星(与我们自己的太阳相比),以获得足够的光线和液态水。但是这样做的代价是:假设的行星会比火星接收的紫外线辐射量要多5到10倍。这种辐射反过来会以大大地加速火星大气层的逃逸。

带电粒子也会造成一种单独的大气损失现象,称为溅射,当高能粒子碰撞到大气,并干扰分子,将其中一些推向太空时,会发生这种现象。

相关:新发现的距离地球11光年的行星可能是唯一的希望

但是,这个星球会经历大约相同数量的热逃逸,这种情况发生在氢气等较轻的分子上。热逃逸发生在大气的顶部。研究人员发现,如果紫外辐射将更多的氢移动到大气顶部,则热逃逸速率只会增加。

研究人员补充说,然而,一颗行星可能有其他的地质过程,可以补充大气的损失。也许它不像火星那样具有更强的磁场,或者可以补充大气的活跃地质学。另外,比火星大的行星由于具有更强的重力,也可以更好地保持大气层。

美国宇航局将于2019年发射詹姆斯·韦伯太空望远镜,这将有助于研究人员更好地了解系外行星的可居住性。

同时,至少有一项研究表明符合上面条件依据的系外行星还是存在的。一颗名为罗斯128b的系外行星,围绕着距离地球只有11光年的一颗更加安静的红矮星运行。11月份发布的一项研究表明,由于这颗恒星的活动受到抑制,罗斯128b可能是我们近距离天体中唯一的希望。
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