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寻找地外生命的新方向:外星病毒可能充斥宇宙!

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蓝巨星 发表于 2018-1-24 23:12:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
病毒在地球上几乎无处不在,是最常见的生物实体,被认为在生命的出现中扮演了重要的角色。

科学家们现在表示,它们可能也是在宇宙中其他地方寻找生命的关键。

在一项新的研究中,研究人员认为,太空旅行应该考虑到病毒也许在地球之外的某些地方蓬勃发展的可能性,比如在木卫二和土卫二的隐秘海洋里,以及火星上的古老沉积物中。
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“自第一种病毒发现以来,已经超过了一个世纪,”波特兰州立大学的生物学教授Ken Stedman说道。

“病毒学进入第二个世纪,我们的视野终于开始超越地球。”

在新的论文中,研究人员详细阐述了“天体病毒学”,该理论将把病毒研究和天体生物学相结合,从而探测生命信号并理解病毒可能如何在太空中传播。

随着搜寻外星生命工作的推进,这些微小的生物体往往成为焦点。

在地球上,病毒比任何其他细胞生物都要多10-100倍。
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考虑到它们的丰富程度和在进化中的可能作用,专家们表示,病毒可能是其他行星和卫星上生命的重要标志。

“从生命的最早期阶段开始,可以说病毒就一直与细胞生命形式共存,甚至可能直接参与其中,并对细胞进化产生深远的影响,”作者们解释道。

“在现代地球上,病毒是唯一使用RNA或DNA以单和双链形式中构建遗传物质的实体,因此可能为推定的RNA蛋白质世界提供模型。”

研究人员敦促NASA和其他太空机构在他们对外星世界的调查过程中寻找病毒。

某些地点,包括土星和木星卫星上的液体,或者火星上的沉积物,可能是找到它们的最佳地点。
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到目前为止,关于在太空中存在病毒的可能性仍有许多方面需要研究。

“在这篇论文中,我们希望将病毒研究整合到天体生物学中,并指出天体病毒学迫切需要解答的问题,特别是关于病毒生命信号的探测,以及病毒能否在太空中传播,”Stedman说道。

尽管外星病毒的想法听起来可能令人担忧,但研究人员坚持认为,这可能不会是噩梦般的场景。

“病毒的名声不好,”Stedman说,“但如果我们在其他星球上发现病毒,那就是生命的迹象,而不是令人害怕的东西。”
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