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地球并不是太阳系唯一拥有液态水的星球,土星的水量超地球7000倍

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xing123手机认证 发表于 2018-3-18 18:40:59 | 显示全部楼层 |阅读模式
水是生命之源,目前我们普遍认同地球上的生命是起源于水中,也就是起源于地球的海洋中,地球表面超过71%的面积都是被水覆盖,所以地球可能叫“水球”才更为恰当。地球上总共拥有的水量是极其惊人的,如果我们把地球上的水全部集中起来,大概可以形成一个直径1300千米的巨大水球,这个水球将会比比天王星的卫星天卫二还大。
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拥有液态水的星球


既然水是生命之源,所以我们在寻找地外文明的时候,通常以这个星球是否拥有液态水来加以判断是否可能存在生命。那些,被誉为“超级地球”的行星,通常也是以温度适宜液态水存在,为主要依据。如果,仅仅以液态水这个角度来说,地球并不是太阳系中唯一拥有液态水的星球,还有好几个星球上都有液态水,而且水量比地球上还多。
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太阳系示意图


首先,是八大行星中的土星,土星是一个巨行星,通常以为土星的构成应该和木星差不多,确是土星和木星一样也是主要有氢和氦组成的气态行星,其内部最中心是一个岩石核心,体积是地球的4倍。但是,和木星不同的是,土星的岩石核心之外还包裹着大约5000公里厚的水,体积达10万亿立方千米,是地球总水量的7000倍之多。
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土星


其次,在太阳系目前发现的八大行星的卫星,数量超过175颗,其中也不乏拥有液态水的存在。木卫二是木星的四颗伽利略卫星之一,直径约为3122千米,比月球略小,不过木卫二和月球构成很不相同,目前认为木卫二内部拥有一个较小的固体内核,外部被巨量的额水包围。由于木卫二距离太阳很远,所以温度较低,表层是厚厚的冰层,其厚度可能达到100公里,而之下则是巨量的液态水,其总水量约为地球水量的9倍。
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冰层覆盖的木卫二


再次,除了木卫二之外,太阳系的其他卫星也有很多都拥有水,据探测,木星的另外两颗卫星木卫三和木卫四也含有大量的水。木卫三的陆地表层,有部分区域也是覆盖有冰,冰面下可能有深大数千米的液态水。木卫四是由几乎等量的岩石和水所构成,据探测其内部可能也是一个较小的固态内核,而其表面以下100千米可能存在一个液态水构成的地下海洋。
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木卫二内部结构图


最后,除了木星的卫星之外,土星最大的卫星土卫六,以及土星的土卫一、二、三、四等卫星上面可能都含有液态水。虽然,我们的太阳系内除了地球之外,包括土星、木卫二、木卫三、木卫四、土卫六等星球上都存在液态水,但是我们也确定那些星球上几乎很难有生命的存在。这些星球都距离太阳十分遥远,星球表面温度都很低,就算有水也是以固态存在,只有在内部巨大压力作用下,才存在液态水。所以,所谓的宜居星球,是需要星球表面要有液态水,就像地球一样。
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地球和没有水的地球


【延伸阅读】

距离地球39光年外的行星LHS1140b可能是“超级地球”

太阳系八大行星系列之六:土星
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