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你知道吗?你刚刚错过了一个跟银河系有关的大日子!

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仙女座 发表于 2018-6-27 22:10:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
  知道吗?你刚刚错过了一个大日子!
  昨天,即2018年6月26日,是世界上第二个有人庆祝的“银河系嘀嗒日”。没错,就是秒针“嘀嘀嗒嗒”的那个嘀嗒。美国旧金山的几位年轻人在2016年9月29日第一次庆祝了“银河系嘀嗒日”,并把这个日子的周期定为633.7天。
  这个听起来奇奇怪怪的日子,其实有着十分浪漫主义的来源。在计时仪器发明之前,人类要想感知时间的流逝,只能依赖对天体周期性变化的观测。太阳每升起一次,就代表着新的一天又开始了;月亮圆缺一轮,一个月的时间便悄然而逝;而等四季更替完一遍,人就又老了一岁。而现在,我们已经清楚地知道,人类所熟悉的时间单位,其实都源自于日月星辰的周期性运行。
  然而,很少有人意识到,地球在太阳的带领下,还在做着一项更为宏大的周期性运动——围绕银河系中心旋转。银河系中的所有天体,受到各自引力的共同影响,都在沿着各自的轨道绕银河系中心旋转。这项运动之宏大,不仅在于距离上的尺度,更在于其时间上的尺度——在距离银心大约26000光年的地方,太阳系公转一周大概需要2.25亿个地球年。
DSC0000.jpg 太阳以及水星、金星、地球、火星围绕银心运动的模型。图片来源:Rhys Taylor

  正是为了让人有机会亲身感受银河系公转这一宏大的周期性天体运动,美国旧金山的软件企业家戴维‧斯奈德(David Sneider)和他的3个同事在2年前发起并首次庆祝了“银河系嘀嗒日”。他们希望更多的人,能够通过这样一个日子,感受到宇宙的宏大和人类的渺小。
  不过,对于人的一生,甚至整个人类的历史来说,2.25亿年都太过漫长——我们实在是等不到太阳系绕着银心走完一整圈。为此,斯奈德人为选取了一个很小的角度,每当太阳绕着银心转过这样一个角度,就在地球上庆祝一次“银河系嘀嗒日”。
DSC0001.jpg 图中显示了太阳(Sun)在银河系中的位置。图片来源:ESA网站

  在几何单位里,一整圈可以被等分为360度,1度可以被等分为60角分,而1角分又可以被等分为60角秒。斯奈德选取的角度,只是1角秒的百分之一,相当于一整圈的1/129 600 000。太阳系绕着银心转过这么小一个角度,需要633.7天。
  现在,你可以理解“银河系嘀嗒日”里“嘀嗒”二字的含意了。如果把太阳系绕银心转一整圈的时间比作是1年的话,“银河系嘀嗒日”的周期大概也就是秒针嘀嗒了那么一下。不,实际上比这还要短得多!
  这才是最适合人类的时间尺度。
DSC0002.jpg 世界上第一个提交望远镜的人,汉斯·李普希。图片来源:Pierre Borel

  斯奈德还人为选择了1608年10月2日作为“银河系嘀嗒日”的起点,那是荷兰发明家汉斯·李普希(Hans Lippershey)申请望远镜发明专利的日子。这个起点定得有些随性,不过斯奈德觉得挺有意义——正是望远镜的发明,让我们有能力开始深入探索宇宙,发现自己是这个庞大宇宙中小小的一员。所以,你刚刚错过的,已经是第236个“银河系嘀嗒日”了。
  不过,你也不必遗憾,因为下一个“银河系嘀嗒日”就在2020年3月21日。到了那一天,别忘了仰望星空,感受一下我们的整个太阳系正以每小时超过80万千米的速度绕着银河系的中心飞奔。
  而在太阳系走完这一整圈之前,人类还要再数129 599 764 个“银河系嘀嗒日”。

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