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飞行42年后,“旅行者2号”终于传回首份发现:太阳系结构奥秘

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宇宙边缘手机认证 发表于 2019-11-6 08:20:33 | 显示全部楼层 |阅读模式
据11月最新一期《自然天文学》(Nature Astronomy)杂志刊发的一组论文,美国宇航局(NASA)的“旅行者2号”太空探测器(Voyager 2 space probe)在太空飞行42年之后,终于传回首份发现:关于太阳系结构的“宝贵线索”。

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“旅行者2号”最初目的是探测木星、土星、天王星和海王星,但随后一直向宇宙深处进发,进一步探测太阳系结构的奥秘。

据报道,“旅行者2号”于1977年8月20日从美国肯尼迪宇航中心发射升空,最初目的是探测木星、土星、天王星和海王星,但随后一直向宇宙深处进发,进一步探测太阳系结构的奥秘。

在此之前16天,“孪生探测器”“旅行者1号”也发射升空。不过由于跟踪速度较慢,“旅行者2号”比前者多用了6年才飞抵星际空间。去年11月,“旅行者2号”终于飞出了被称为“太阳圈”(heliosphere)的太阳保护泡泡,进入更为广阔的宇宙深空。

根据《自然天文学》新近刊发的论文,两个探测器提供了解开太阳系结构奥秘的“宝贵线索”。

美国多个研究机构的科学家证实,通过观测探测器周边等离子体(带电粒子和气体)密度的变化,确定“旅行者2号”已经从高温、低密度等离子体的太阳风“跃迁”到低温、高密度等离子体的星际空间。

科学家们特别关注的是,带电粒子流构成的太阳风如何跟来自其他恒星的星际间风交互作用。

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两个探测器(右)目前都已经飞出了“太阳圈”(左)。
“旅行者2号”这次传回的资料让科学家们发现了太阳系结构的奥秘,其中之一是,“太阳圈”是对称的。

另一项发现是,靠近“太阳圈”的星际介质温度比科学家以前预计的要高,大约是29000–49000°C。

科学家还发现,“太阳圈”是分层的,“旅行者2号”传回的资料首次证实“太阳圈”外层的存在。

另据报道,尽管两个探测器目前都已经飞出了“太阳圈”,科学家认为它们还没有飞出太阳系。

科学家表示,探测器的钚电池5年后将会耗尽,探测器设备将永久停止工作。届时,探测器将与地球“永别”,它们将在银河系里飞行50亿年,途中不会遇到任何东西。

编译/采写:南都记者 陈林

图片来源:NASA
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