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火星甲烷浓度是地球1/4500,有种解释科学家不敢说出来

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火星 发表于 2018-1-10 23:51:52 | 显示全部楼层 |阅读模式


在地球上,从牧场到沼泽,从牛屁股到微生物,只要有生物存在的地方,沼气(甲烷)总是无处不在,甲烷排放是生命存在的标志。但近日,美国宇航局(NASA)宣布,正在火星上考察的好奇号已经探测到火星上甲烷的存在,而且甲烷浓度会随着季节变化,北半球的夏季常常会达到顶峰。NASA戈达德太空飞行中心行星科学家迈克·穆马说,(关于火星上的甲烷)有一个久久萦绕在大家脑海中,却没人愿意说出来的解释。

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懂的人估计会感到非常震惊,好奇号火星车甲烷传感器负责人克里斯·韦伯斯特就是这样一个人,他说自己确实被震惊到了,一直在思考火星上的甲烷为什么会出现这种季节性的变化,却百思不得其解。
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事实上火星上的甲烷浓度不高,在大气中的含量仅0.4ppb,即十亿分之0.4,而地球上是1800ppb,是火星上的4500倍。不过你要想到地球上有多少牛在放屁打嗝,有多少肠道细菌在各种生物体内辛勤工作,你就无法对仅有地球浓度4500分之一的火星甲烷感到淡定了。
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好奇号上有一个小小的实验室,好奇号2012年登陆火星以来,已经在30个寒冷的夜晚,分别“张口”呼吸了几口稀薄的火星空气,吞进这个实验室里,用激光照射来测量空气的成分,发现了痕量甲烷的踪迹。而且在两个火星年内,甲烷的含量在0.3ppb和0.7ppb之间循环往复,令人费解。
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当然,科学家们首先想到的是甲烷的非生物来源,比如橄榄石的水热反应、紫外线照射含碳流星体和太空尘埃发生的反应,以及冬天二氧化碳被冻结在冰盖上,火星整体大气变得稀薄等原因,但韦伯斯特认为,火星上甲烷的含量比这些因素能解释的要多三倍。而且有时候甲烷的峰值要整整高出一个数量级,比如2009年他们曾通过夏威夷的望远镜发现了浓度达45ppb的甲烷羽流的光谱迹象,好奇号发现的峰值也达7ppb。
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韦伯斯特倾向于认为这些甲烷是从火星地下突然释放出来的,当然一切都还没有定论,随着到达火星的探测器越来越多,未来将有可能揭开神秘的火星甲烷来源之谜。
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