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科学家说,寻找火星上的生命,需要去地下

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venus 发表于 2018-1-11 00:02:17 | 显示全部楼层 |阅读模式
4e7e000171f236b045cf ​​科学家在一项新的研究中称,在火星上寻找生命迹象需要重新考虑。


一项广受欢迎的战略要求调查那些很久以前就积累起来的水流沉积物,就像NASA的好奇号探测车在火星96英里宽(154公里)的盖尔陨石坑内发现的古老的湖底环境一样。

在地球上,这种古老的古代生物的栖息地保存了丰富的证据,但这并不意味着同样的将适用于这颗红色星球。

“火星不是地球,”研究人员在《自然地球科学》(Nature Geoscience)杂志上发表的一篇“观点”文章中写道。

他们说:“我们必须认识到,我们整个关于生命如何进化的观点,以及如何保存生命的证据,都是因为我们生活在一个光合作用进化的星球上。即使光合作用在火星上进化了,问题仍然存在于表面生命的成功程度,以及是否有证据表明火星上的生命存在于沉积记录中。”

生命最初是在大约40亿年前在地球上获得了一个立足点,但它在大约15亿年后才真正开始起飞,因为蓝藻进化出了产生氧气的光合作用。这些微生物产生的氧气导致了大气臭氧层的形成,臭氧层保护了地表生命免受有害的紫外线辐射。

科学家们说,这种进化的创新打开了大量的宜居空间,允许生物在陆地和海洋上的地表和近地表环境中生存。

根据研究小组的说法,这里的时间安排很重要。火星曾经相对温暖和潮湿——无论如何,它比今天更温暖更湿润。但到了40亿年前,火星的内部已经冷却到足以使其磁性发电机停止运转,而红色行星失去了它的全球磁场。(地球仍然有磁场,因为我们的星球比火星大10倍,因此也没有像火星那么冷。)

这一磁场使火星的大气层免受太阳风的影响,即带电粒子流从太阳流出。它的消失导致了这个曾经很厚的大气层的剥落和星球的转变直到到今天的冷沙漠——这个过程在大约37亿年前就已经完成了。

因此,对于表面生物来说,它们确实有很好的机会被保存在湖底沉积物中——在火星上,光合作用可能要比在地球上至少早10亿年进化。

Michalski和他的同事们并不认为这是一个很好的赌注。因此,他们主张优先考虑那些可能曾在火星表面上存在过的地方,比如古代的水热系统,这可能是地球上生命的摇篮。

你不一定要深入挖掘才能找到这样的系统,2008年,美国国家航空航天局(NASA)的勇气号(Spirit rover)在火星的Gusev环形山(Gusev Crater)中偶然发现了一颗“勇气号”的轮子,当时它那摇摇欲坠的轮子刮掉了一些表面污垢。

这样的推理很快就会在现实世界中得到应用!2020年,美国宇航局计划发射一种火星探测器,收集和储存岩石样本,最终返回地球。

研究报告的作者之一、罗德岛布朗大学的地质学教授杰克·斯塔德说,他希望2020年的火星车能够调查在红色星球上暴露的“矿化裂缝带”。

这些地方是地壳中流体流动的地方,在不同来源的不同液体中,有可能有不同浓度的重要元素,比如溶解的氢(氢是微生物的一种可能的能源)。

他补充说,这项新研究的主要目标是“让更大的科学团体沿着这些思路思考,我们将继续寻找生命及其前体分子的潜在证据”。
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