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在金星上,风吹动了整颗星球

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匿名  发表于 2018-6-22 03:27:41 |阅读模式
  (Tisney 编译)风吹得动一整颗星球吗?
  美国俄克拉荷马州的龙卷风,速度可以达到每小时400千米以上,它们能卷起树木和房屋,却无法撼动坚实的大地。更何况,地球上并不是处处都刮着这样猛烈的大风。
DSC0000.jpg 1999年5月,在不到21小时内,俄克拉荷马州和堪萨斯州总共爆发了74场龙卷风。图片来源:NOAA网站

  看来地球上不太可能,不过,其他星球呢?
  金星拥有一层浓密的大气,行星表面大气压是地球表面的92倍。这层厚密的大气还以每秒100米的速度绕着这颗行星飞驰,相当于每小时360千米。如此全球性的狂风,会把金星吹动吗?
  美国加州大学洛杉矶分校的行星科学家托马斯·纳瓦罗(Thomas Navarro)及其同事,利用计算机对此进行了模拟。他们的模拟表明,金星大气层可以对表面的山体一侧施加足够大的推力,而对另一侧山体施加吸力,这样的作用足以影响金星的自转速度,让金星上一天的时长,在一个昼夜间就加快2分钟。这一研究成果于6月18日发表在《自然》上。
  金星上的一个昼夜约等于地球上的243天,相比之下,这2分钟的变化只算是九牛一毛。不过,人类确实还没弄清楚金星上的一天有多长。不是人类没有尝试过精确测量金星的自转,而是不同测量得到的结果不同,对金星上一天时长的测量数值,偏差可达7分钟之多。
  这项研究表明,之所以测量结果老对不上号,可能是因为风吹动了金星的自转。当然,其他作用力对此也有影响,比如太阳的引力,就在减慢金星的自转。
DSC0001.jpg 晓号探测器拍摄到的金星大气层上的波纹。图片来源:JAXA

  他们的模拟结果还首次解释了金星大气层顶部发现的一道10000千米长的“波纹”的成因。这道波纹是2015年被日本的晓号探测器拍到。在地球上,当气体流过山脉时,也会在大气层中产生类似的波纹,但当反向的风吹来后,这些波纹通常会迅速消散。金星大气层的自转比地球大气层快得多,而且气流方向非常一致,因此波纹可以持续很长时间。
  日本东京立教大学行星科学家福原哲也(Tetsuya Fukuhara)说,“这项研究十分有趣。”他是当年发现金星大气波纹的研究人员之一。他表示,研究成果不但有助于解释波纹的来源,还能够解释金星表面的特征如何影响大气层。“这是金星大气科学里最重要的问题。”
  未来的金星着陆器,可能会对金星的自转作更加精确的测量,或许能够最终揭示,金星上的风如何吹动了这颗行星。
编译来源
Science News,Venus’ thick atmosphere speeds up the planet’s spin
果壳网
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