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美企“蜘蛛”小运载瞄准政府客户:运力10公斤,价位100万美元 航小宇 昨天

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cnbby 发表于 2018-10-11 19:11:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
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  美国科罗拉多州亚轨道发射厂家UP宇航公司眼下正在投资研制称为“蜘蛛”(Spyder)的一款全固体小运载,希望以此来满足政府用户对快速反应发射的需求。该公司上个月在新墨西哥州美洲航天港对此类任务进行了一项实际演练,在5天内接连用其“天阁”(Spaceloft)亚轨道火箭为NASA“飞行机遇计划”进行了两次发射。公司总裁拉尔森在接受采访时称,这两次发射表明,作为一家小公司,其七人团队能够实现快节奏发射。他说,UP宇航公司开展发射操作已有14年时间,但这是其首次有机会连续进行两次背靠背的发射。
  “蜘蛛”为四级火箭,低轨运载能力只有10公斤,拟在2021年首飞,目标价位是每次发射100万美元。拉尔森说,他预计该火箭约80%的发射将面向军事和其它政府用户,余下的才是商业用户。他承认,按单位重量发射价格来比较,每公斤10万美元“拿不到什么名次”,因为大多数小运载创企都把每公斤1~5万美元作为目标。但他说,对于专享发射来说,每发100万美元应该能“博得一些眼球”。拉尔森和UP宇航希望,那些想采用专享发射但又不想掏700~800万美元来订购火箭实验室公司的“电子”等大一些的火箭的政府机构和小卫星运营商能够看到,与订购更大的火箭相比,掏100万美元要更容易,也更便宜。
  同商业卫星运营商相比,美国国防部采用联合发射联盟公司和太空探索公司的火箭发射军事有效载荷时所付的费用通常要高一些。国防部还已尝试通过几项计划(包括“超级骑虎”(Super Strypi)、“剑”(SWORDS,由“作战士兵航天作战快速反应部署器”英文缩写而来)和波音正在国防高级研究项目局支持下研制的“鬼怪快车”航天飞机)来扶持发展能够迅速送小卫星入轨的运载工具。
  拉尔森说,由于“蜘蛛”只采用固体推进剂,UP宇航可预先囤积多枚火箭,以在需要时迅速投入使用。他说,液体火箭虽然性能更高,但需要低温燃料储存和增压等设备,从而让发射操作变得更为复杂。
  拉尔森称“蜘蛛”项目是“天阁”亚轨道发射项目的延伸。“天阁”自2007年推出以来已发射了12次。由于“蜘蛛”的大部分技术都已在“天阁”上使用,拉尔森估计这种小运载将只需约1000万美元的一次性工程研制费用,其中约有一半已经投入。由于“天阁”和“蜘蛛”之间的通用性,UP宇航认为“蜘蛛”每年只需有一次发射就足以让这项投资具有合理性。拉尔森说,UP宇航正在自筹资金来开展该项目,但若因需求增加而需提高产能,将考虑引入外部投资。
  “蜘蛛”在位于美洲航天港的航天推进中心生产。这座设施由UP宇航与其推进合作伙伴、加拿大安大略省的切萨罗尼宇航公司共有。双方正在利用该设施来建造航天运载发动机和军用级固体火箭助推器,其中切萨罗尼把侧重点放在国防业务上。双方还在联合设计“蜘蛛”的第一级。NASA马歇尔航天飞行中心正在通过2015年签发给UP宇航的一项“转折点”技术开发合同参与设计火箭第二、第三和第四级。虽然大量依靠外部合作,但拉尔森称“蜘蛛”是UP宇航的项目,将由该公司独自运作。
  拉尔森说,UP宇航打算在弗吉尼亚州沃洛普斯岛上的中大西洋地区航天港发射“蜘蛛”火箭。诺格创新系统公司的“心宿二”火箭也是在这里向国际空间站发射货运飞船。该航天港靠近大西洋的地理位置将使“蜘蛛”火箭各级在用完后落入海中,而从美洲航天港这一 内陆发射场发射将需要让“蜘蛛”各级落入潜在的有人居住区域。
  拉尔森还说,UP宇航尚未就“蜘蛛”后续型号的大小做出决策。他说,该火箭可以加大,以用于发射数百乃至上千公斤的有效载荷。他说,随着市场在未来2~4年内走向成熟,后续规划将会变得清晰起来。他说,加大的一个好处是会让单位重量发射价格相应下降,从而有望吸引到更多的商业客户。
  随着时间的推移,UP宇航还将寻求对火箭第四级进行升级。这种固体上面级的入轨精度比不上液体推进系统。比如,欧洲的“维加”火箭采用的就是三级固体加可重启液体上面级的配置,以便将卫星送入用户所期望的位置。拉尔森说,UP宇航有打造一种可重新启动但仍采用固体推进剂的第四级的打算。但他拒绝就这项升级会在何时实施做出估计。他说,公司正在同内华达州专门从事信号情报与推进系统业务的山谷技术系统公司就这种可重启上面级进行磋商。

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